追逐下一个《原神》,字节跳动狂掷40亿

追逐下一个《原神》,字节跳动狂掷40亿

作者:周亚楠

编辑:顾彦

一直要做游戏的字节跳动,这次下足了血本。

3月22日,沐瞳科技CEO袁菁发表全员信,宣布沐瞳科技与字节跳动旗下游戏业务品牌朝夕光年达成战略收购协议,并购后保持独立运营。朝夕光年相关负责人称,看好这家公司的海外经验和全球化视野,沐瞳科技将继续开拓海外市场。

据路透社消息,字节跳动此次收购金额约在40亿美元,约合260亿元人民币。更有消息称,腾讯也参与了此次竞购,字节跳动是以高于腾讯出价的三倍最终完成收购。

如此大额收购,在全球游戏史上都屈指可数。

Invest Games数据显示,2020年全球游戏行业共有219起收购与并购交易,交易总额为126亿美元。微软75亿美元收购Bethesda母公司Zenimax,是2020年资金规模最大的游戏行业并购交易。再往前便是2016年腾讯86亿美元收购Supercell 84.3%股权,以及2015年动视暴雪59亿美元收购King。

沐瞳科技在国内游戏界的知名度并不高,甚至排不进2020年全球移动游戏榜单中国20强。这家仅有700人的公司,目前只有一款《无尽对决》游戏在东南亚市场取得了不错的成绩。

以堪比国内一流游戏公司市值的价格收购沐瞳科技,字节跳动究竟为了什么?

追逐下一个《原神》

去年12月,张一鸣批评员工上班时聊《原神》一时成为网络热点,意外暴露出自字节跳动对这款游戏的格外关注。连这位从来不爱玩游戏的CEO都在试玩,并且还猫在了游戏的聊天群,这也从侧面反映出《原神》游戏的火热。

许多人认为,《原神》是继《王者荣耀》之后又一款风靡全球的现象级游戏,甚至拥有更强的吸金能力。

网传,有日本玩家在三个月时间里为《原神》氪金超过9800万元。Sensor Tower商店情报数据显示,2020年9月28日全球发行以来,《原神》移动端在6个月内吸金超过10亿美元,而此前《王者荣耀》达成10亿美元成就花费了18个月。

《原神》的成功让米哈游赚得盆满钵满,也让一直觊觎游戏市场的字节跳动眼红不已。这次40亿美元拿下沐瞳科技,显然是要加速布局游戏领域的一个信号。

此前字节跳动一直在赚钱效应有限的休闲游戏领域试水,根本原因是缺乏中重度游戏的研发实力。而沐瞳科技具备成熟的游戏研发水平以及全球化发行和运营的能力,恰好能够补全字节跳动在游戏制作经验以及产业链布局上的空白。

沐瞳科技CEO袁菁在公开信中提到,字节跳动是一家全球化非常成功的公司,在全球拥有广泛的用户和渠道;沐瞳科技则拥有多年的游戏研发经验,游戏在全球众多国家获得了成功。双方优势互补,相信可以产生良好的协同效应,这次并购是一个起点。

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这次并购是字节跳动进军游戏市场的“冲锋号”,也是无奈之下的选择。

一方面,眼下稍有实力的游戏公司,几乎都被腾讯、网易或收购或投资,字节跳动想要“抢”到一家并不容易。

腾讯投资管理合伙人、腾讯集团副总裁李朝晖曾公开表示,腾讯已经是全球最大的游戏投资人,每年大约会投数十家游戏公司,目前已累计投资100多家游戏公司。据Invest Games统计,2020年全球游戏行业发生的219起收购与并购交易中,腾讯参与了23起。

而像米哈游这样并不缺钱的,不是光有资本就能拿下。据媒体报道,腾讯曾经提出投资米哈游,表示不在乎估值和股份比例、不要任何权利、不参与任何决策,不管什么条件只要能入股就可以。但最终米哈游还是婉拒了腾讯的投资,同时也拒绝了字节跳动。

另一方面,游戏板块将为字节跳动带来更高的估值想象空间。

近年来字节跳动上市传言不断,其估值更是在投资者热捧之下水涨船高。被寄予厚望的游戏板块若能有所突破,或许能再带来数百亿的抬升空间。

另外,自2018年字节跳动旗下产品开设游戏直播以来,腾讯曾多次起诉其未经授权直播、传播腾讯的游戏。

根据极光数据,2019年手游用户游戏直播观看占比TOP5的游戏版权均来自腾讯,分别是《王者荣耀》《绝地求生》《英雄联盟》《穿越火线》《和平精英》。字节跳动若能开发出重量级的头部游戏取而代之,也将部分缓解版权问题带来的压力。

认真做游戏的字节

这起豪掷40亿的收购似乎在宣告,字节跳动做游戏是认真的。“长期看好,持续投入,不会计较短期得失”,已经成为字节跳动内部对游戏业务的共识。

人、钱、IP、流量,为字节跳动的游戏梦提供了有力支撑。

在人才梯队上,截至2020年底,字节跳动已经组建起一支2000人规模的游戏团队,还持续不断地从网易、腾讯、完美世界等知名游戏公司挖走高管。

从研发实力上看,截至2021年1月,字节跳动旗下关联的游戏公司达到29家,同时在北京、上海、杭州、深圳四地有10家游戏研发游戏工作室。

在游戏IP上,字节跳动与凯撒文化签署了长达10年的战略合作协议,在游戏发行、渠道、运营、IP、衍生品、市场、广告、资本等方面实施全面战略合作。据悉,凯撒文化掌握着大量高质量IP,包括《火影忍者》《航海王》《幽游白书》《妖精的尾巴》《三国志2017》等。

在游戏分发上,今日头条、抖音、西瓜视频等产品聚集起来的庞大流量池,以及准确洞察用户喜好的推荐算法,让字节跳动成为国内首屈一指的游戏流量渠道商。官网数据显示,字节跳动旗下游戏发行平台Ohayoo自2019年初成立以来发布过超150款游戏,其中过千万流水的游戏有40多款,最高单款流水超六亿。

目前,Ohayoo还成立了三个休闲游戏研发团队,分别为轻舟工作室、白鹭工作室以及长河工作室,正在完成从“裁判员”到“运动员”的身份转换。

晚点LatePost2020年1月的报道曾透露,字节跳动在游戏策略上的打法是:在自有渠道(今日头条、抖音等)通过对游戏内容、广告的运营,建立起用户认知;再通过独家代理小游戏、休闲游戏来聚拢用户,并以此积累活跃游戏玩家的用户画像;之后再通过代理与自研的重度游戏进行获利。

如今看来,字节跳动的动作已经在加速,试图完成集IP、研发、发行和代理一体化的全产业链布局,最终缔造一个轻度、中重度游戏并存的游戏生态帝国。

距离腾讯还有多远?

字节跳动在游戏领域的野心不小,但短期内还动摇不了腾讯的根基。

腾讯早在2003年就进军游戏市场,至今已有近20年做游戏的历史,不仅牢牢占据着游戏行业市场份额的半壁江山,积累的经验和资源也远非字节跳动所能比拟。

目前国内游戏市场行业格局已经相当稳定,排在第一梯队的腾讯与网易占据着八成左右的市场份额,只余下两成由市面上其他的游戏公司、独立工作室瓜分,第二、第三梯队的竞争无比激烈。

其实字节跳动和腾讯在游戏上的发展策略有异曲同工之处,均是凭借巨大流量池、从休闲游戏切入赛道,随后逐步拓展到重度游戏代理和自研,同时通过投资并购来确立行业地位。

业内均知,腾讯通常不是某款游戏的最先开发者,但总能凭借流量优势后来居上赶超对手。在这一点上,字节跳动和腾讯有些相像。

但同样是掌握着巨额流量,腾讯和字节跳动也各有优势。

字节跳动凭借“短视频+资讯分发”这种新颖的内容形式,在用户入口上更具优势;而腾讯则是凭借社交,在用户进入游戏后进行长久绑定运营和沉淀。

从这个角度来说,只要腾讯的社交地位不败,其游戏地位将很难被赶超。况且,腾讯在游戏领域积累深厚,游戏品类齐全、自研能力强大、精细化程度高,这些都不是短期内可以被轻易超越的。

不过字节跳动的实力不容小觑,想要弯道超车并非没有可能。

在过往的发展历史中,字节跳动曾在许多领域完成令人瞠目结舌的赶超。成立第三年便布局海外业务,率先成为一家全球化的公司;以抖音为代表的短视频类应用,单日人均使用时长已超过即时通讯类应用;2019年正式做休闲游戏业务,仅用一年便成为国内新晋的休闲游戏之王。

在相当长的一段时间里,腾讯旗下的微信、QQ把握着互联网用户的获取入口,而如今渠道不断创新与变迁,流量分发效率更高的今日头条、抖音逐渐崛起,更多游戏可以绕过腾讯找到新的成长路径,这也是字节跳动改变游戏产业格局的机会所在。

或许是出于对字节跳动的忌惮,腾讯在游戏方面的投资布局也在加速。据不完全统计,2021年一季度腾讯已出手投资28家游戏公司,覆盖二次元、女性向、休闲游戏、独立游戏等众多品类。

写在最后

字节跳动在各个领域的一举一动,都受到媒体以及业内人士的极大关注。此次豪掷40亿美元收购沐瞳科技,更是牵动着整个游戏行业的神经。

有人断言,字节跳动将会成为游戏行业的第二极,改变腾讯一家主导的游戏产业格局。

或许这次收购是字节跳动迈进游戏领域的真正起点,又或许将引领行业迎来新一轮的洗牌潮。但更多人拭目以待的,是字节跳动何时能开发出一款真正出圈的爆款重度游戏,能否孕育出下一个《王者荣耀》或下一个《原神》。

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